联邦调查局的错误使法医信念受到质疑

时间:2017-09-02 03:24:06166网络整理admin

作者:Linda Geddes(图片来源:Tim Brakemeier / picture-alliance / dpa / AP Images)举起手来说“我们弄错了”是一件很难的事情但这正是美国联邦调查局和美国司法部本周必须做的事情,因为最初的结果是对数千起FBI科学家的证词可能导致错误定罪的刑事案件的持续审查 - 包括一些人现在在死囚区在20世纪80年代和90年代,法医科学家经常在显微镜下对毛发进行比较,寻找可能表明犯罪现场发现的毛发来自嫌疑人的身体相似性这种情况今天仍然发生,但通常由线粒体DNA检测支持两年前,联邦调查局对20世纪80年代和90年代的2600起定罪案件进行了调查,其中包括45起死亡案件,寻找FBI分析师在法庭上提出结论时可能超出科学界限的情况 - 说头发匹配例如,排除所有其他人,而不是简单地说它看起来相似据报道,本周迄今为止审查的案例中有10%是“绝大多数”,其中包含错误结果,136名被告,包括两名在死囚牢房中的被告,将收到一封信,告知他们有权进行DNA检测,以证明其无罪除了去年发出的23封信之外,其中包括死囚中的14封信这可能只是一个开始一些人认为联邦调查局的承认可能引发类似案件的滑坡,这些案件涉及也进行头发分析的州实验室 - 其中许多都是由FBI培训的它甚至可能会蔓延到其他不属于当前审查范围的法医学领域德克萨斯州,北卡罗来纳州和纽约州的州实验室已经对涉及头发分析的定罪进行了类似的评论 “我认为这只是冰山一角,”纽约市无罪项目的联合主任彼得·纽菲尔德说,该项目旨在通过DNA测试为错误定罪的人提供免责 “毫无疑问,它也将影响州实验室”到目前为止,在美国的317个DNA证据中,75个最初的定罪包括头发分析师的证词 - 其中70个涉及来自州实验室的专家,而不是FBI实验室 “大多数人在证词中都有某种科学错误,”Neufeld说 “没有参加任何FBI课程的人被告知过度作证,这不是培训的一部分,”前联邦调查局头发分析师Max Houck说,他曾教授其中一些课程,现任华盛顿特区法医学系主任 “然而,我们总是害怕我们教这些人两个星期,他们会带着完成证书回到他们的实验室并被告知:'你很有资格这样做 - 这是你的案件量'”然而头发分析只是许多法医学科之一,它依赖于使用显微镜在视觉上比较两个样本并宣布匹配弹道学,纤维分析,轮胎和鞋印比较以及工具和咬痕分析都采用类似的方法在2009年发表的一份具有里程碑意义的法医学状况报告中,所有这些都受到了严厉的批评“这篇评论很可能对他们没有统计参考来估计另一个人匹配机会的任何学科产生影响 ,“纽菲尔德说他认为它甚至可以通过指纹识别等更强大的统计基础过滤到学科,但近年来已经暴露出有缺陷当然,在审查的许多案件中,可能还有其他证据表明该人可能被定罪 FBI发言人告诉“新科学家”杂志说:“该评论并未评估潜在的错误陈述是否与定罪相关或重要” Neufeld承认,我们还不知道在错误陈述的背后获得了多少定罪 “几乎在任何情况下,只有一个证据的人被定罪,”他说然而,他补充说,在DNA测试之前,匹配的头发往往是检察官在他们的结束语中强调的关键点 “结合不可靠的目击者声明,它可以创造一场完美的风暴,”他说更多关于这些主题: